Domingo, 16 Diciembre 2018

El uso del bitcoin como medio de pago: un sueño lejano

LONDRES, 20 nov (Reuters) - El uso de bitcoin para pagos comerciales ha caído dramáticamente este año, incluso cuando la moneda digital original comienza a cumplir con una de las características básicas de cualquier moneda de pago: la estabilidad.

El valor de las bitcoins manejadas por los principales procesadores de pagos se redujo en casi un 80 por ciento en el año hasta septiembre, según datos del investigador de cadenas de bloques Chainalysis. Esto sugiere que la criptomoneda está luchando por madurar de un activo especulativo a una alternativa seria al dinero emitido por el Estado.

Meses de relativa calma en los precios de las bitcoins después de las salvajes oscilaciones del invierno pasado habían alimentado las esperanzas de que se utilizara ampliamente como medio de pago, que es su objetivo.

Pero su colapso en el uso como moneda de pago ha dejado a las grandes finanzas y a los expertos  buscando una mejor infraestructura tecnológica para ayudar a bitcoin a despegar como una forma de pago.

"Tendría que haber un requisito de estabilidad para que se convierta en otra forma de dinero", dijo Joni Teves, estratega de UBS en Londres.

"Pero una cosa que llevaría a Bitcoin a ser predominante es la escalabilidad: ¿es capaz de procesar el valor o el volumen de las transacciones que el dinero tiende a hacer?

La tecnología de la cadena de bloques, en la que se registra y valida toda la actividad de bitcoin, sólo puede procesar una fracción de las transacciones por segundo que las principales compañías de tarjetas de crédito pueden hacer. Esto hace que su uso masivo sea poco práctico.

Bitcoin sigue soportando fuertes oscilaciones de precios, como demuestra la caída del 30 por ciento de esta semana. Sin embargo, durante un tiempo el mes pasado, la criptomoneda fue más estable que las acciones de los Estados Unidos.

A pesar de esta creciente estabilidad, el valor de los pagos de bitcoin se desplomó a 96 millones de dólares en septiembre, desde un máximo de 427 millones de dólares en diciembre, según muestran los datos de Chainalysis.

La firma encuestó a 17 procesadores de pagos bitcoin, incluyendo BitPay, con sede en Atlanta, uno de los más grandes. La mayoría de los comerciantes que aceptan bitcoin no lo hacen directamente, sino que utilizan intermediarios como BitPay..

Los datos completos sobre las monedas bitcoin utilizadas para los pagos son irregulares, ya que las operaciones con otras monedas tienden a incluirse junto con su uso para los pagos comerciales.

Dicho esto, las cifras separadas para los procesadores de pagos individuales reflejan la tendencia a la baja. En Coinpayments, con sede en Vancouver, por ejemplo, las transacciones entrantes y salientes se desplomaron más de la mitad entre enero y octubre, según el sitio de análisis de cadenas de bloques OXT.

Coinpayments no respondió a las solicitudes de comentarios.

"El procesamiento de pagos de Bitcoin está experimentando un declive lento pero constante", dijo Lex Sokolin, director global de estrategia de fintech de la empresa de investigación Autonomous Next, sobre los datos de Coinpayments.

PRIMERA DÉCADA

A lo largo de su primera década, Bitcoin ha atraído a una mezcla de inversores, algunos convencidos de que puede remodelar las finanzas globales desplazando los medios de pago tradicionales y otros atraídos por las rápidas ganancias que lo acercaron a los 20.000 dólares en diciembre.

Desde entonces ha perdido tres cuartas partes de su valor, cayendo por debajo de los 4.500 dólares el martes, quemando empresas en el camino que esperaban beneficiarse del creciente interés de los inversores.

El diseñador de chips Nvidia Corp, por ejemplo, vio sus acciones caer bruscamente la semana pasada después de culpar de los decepcionantes resultados a los chips no vendidos que se acumularon después de que el auge de la minería de criptomoneda se evaporara.

La relativa estabilidad de Bitcoin este año, sin embargo, ha aumentado las expectativas de que se extienda el uso de sus pagos tanto por parte de los particulares como de las empresas.

"La falta de volatilidad es un buen paso en la dirección correcta que comienza a hacerla viable para algunos de los casos de uso no comercial", dijo Zeeshan Feroz, CEO de Coinbase en el Reino Unido, una de las mayores bolsas de criptomonedas.

Pero tanto las principales empresas financieras como los empresarios de criptomonedas dicen que la estabilidad no es suficiente.

Para ganar tracción, bitcoin necesita ser más rápido y barato, dicen. Unas normas más claras sobre un activo que ha irritado a los reguladores financieros de todo el mundo también ayudarían a dar a los usuarios una sensación de legitimidad, dijo Teves de UBS.

RED LIGHTNING

Aunque la regulación coordinada sigue estando muy lejos, hay algunos desarrollos diseñados para abordar el llamado problema de la "escalabilidad", es decir, cuántas transacciones por segundo puede manejar la red bitcoin.

Aunque en su infancia, la red lightning -- código que puede ser añadido a la cadena de bloques de bitcoin diseñada para hacer pagos más rápidos y baratos -- está creciendo en uso y capacidad.

La red alcanzó esta semana un récord de 4.101 "nodos" u ordenadores que ejecutan su software, según el agregador de datos 1ML, un aumento de más de un cuarto desde agosto.

Lightning es popular, dicen los usuarios, porque permite a los usuarios enviar dinero entre ellos en lugar de tener que completar transacciones que consumen mucho tiempo en la cadena de bloques.

"Lightning resuelve algunos de los problemas de escalamiento de bitcoin", dijo Ed Cooper, que supervisa las criptomonedas en la empresa de lanzamiento de fintech Revolut.

(Reportado por Tom Wilson; Editado por Catherine Evans)