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La guerra comercial también está dañando a Estados Unidos

Por Howard Schneider y Jonathan Spicer

ATLANTA/NUEVA YORK, 3 de enero (Reuters) - La debilidad de las ventas en Apple y Cargill, gigantes estadounidenses de la tecnología y la agricultura, puede ser la señal más clara de que la búsqueda del presidente Donald Trump de restablecer el comercio mundial acarrea costos en su propio país, y podría aislar a Estados Unidos como un motor cada vez más frágil del crecimiento económico mundial.

Apple, una empresa de tecnología global a la que le encantaban sus elegantes artilugios, advirtió el miércoles sobre los decepcionantes ingresos trimestrales debido a las escasas ventas en China. El jueves, el operador privado de granos Cargill anunció resultados peores de lo esperado en China.

China, la segunda economía más grande del mundo, probablemente se expandió en más de un 6 por ciento el año pasado, reflejando una desaceleración de los años pasados y, en los últimos meses, su tasa más tibia desde las profundidades de la crisis financiera mundial hace una década.

La guerra comercial entre Estados Unidos y China amenaza la esperanza que tienen los líderes empresariales y económicos de que el aumento del poder adquisitivo de los consumidores chinos apoyaría una era de crecimiento mundial sincronizado.

La fuerte desaceleración en China y la debilidad en otros lugares también amenazan con transformar a los consumidores estadounidenses, cuyos gastos representan más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos y que hasta ahora han estado ansiosos por gastar en una era de aumento de los ingresos y los salarios de los hogares, en el principal baluarte contra una recesión mundial más amplia.

"Hay una inconsistencia entre el hecho de que Estados Unidos actúe como una locomotora para el mundo y el objetivo de la política de la administración Trump de reducir el déficit comercial. Esa es otra razón por la que será un reto para el consumidor estadounidense actuar como locomotora mundial", dijo Catherine Mann, economista jefe global de Citi y ex economista jefe de la OCDE.

"Estamos viendo este equilibrio entre la fuerte actividad interna y la más débil actividad externa", en Estados Unidos, Alemania y en otros lugares, dijo, y también la "eficacia de la política china para invertir allí la trayectoria de la economía".

Otros factores que impulsan el crecimiento en Estados Unidos, como el gasto gubernamental y empresarial y las exportaciones netas, están cayendo o se espera que lo hagan en los próximos meses.

Se espera que la economía estadounidense, la más grande del mundo, se desacelere desde un 2018 muy robusto, pero debería mantenerse fuerte hasta mediados de 2020, cuando los economistas encuestados por Reuters esperan que se estabilice en el 1,8 por ciento. En octubre, el Fondo Monetario Internacional redujo su pronóstico de crecimiento mundial para 2019 al 3,7 por ciento, citando la guerra comercial, y en diciembre Citi redujo su pronóstico al 3,1 por ciento.

Lo que fue aclamado hace apenas un año como una era en la que las principales economías del mundo crecerían juntas ha evolucionado en una dirección más volátil, con los Estados Unidos arrastrados por los recortes de impuestos y el gasto gubernamental mientras el resto del mundo se tambalea.

Las empresas, en medio de la incertidumbre, se han contenido en el tipo de inversión que podría impulsar el crecimiento a largo plazo, mientras que los gobiernos a nivel mundial luchan con una combinación de altos niveles de deuda y crecientes necesidades de infraestructura.

ALARMAS DE MERCADO

Los aumentos en las tasas de interés de la Reserva Federal de los Estados Unidos han provocado que los inversionistas entren y salgan de varios mercados, golpeando duramente a algunos mercados emergentes. Además, ha contribuido a generar una gran volatilidad en el mercado de valores de los Estados Unidos durante meses, lo que, según los analistas, es señal de preocupación por la recesión que se avecina.

Las acciones de Apple Inc cayeron un 9,96 por ciento el jueves a su nivel más bajo desde mediados de 2017, después de que la compañía recortara sus previsiones de ventas.

El anuncio de Apple provocó recuerdos de un declive del mercado impulsado por la tecnología en el año 2000 que precedió a una leve recesión. "Es tan parecido", dijo David Rosenberg, economista de Gluskin Sheff + Associates Inc, diciendo que era una prueba más del deterioro de las perspectivas de la industria manufacturera china que pesará sobre la economía mundial.

El jueves, un funcionario de la Reserva Federal dijo que las subidas de tarifas planeadas deberían detenerse hasta que se resuelva esa gran variedad de problemas globales.

"Yo sería un defensor de no tomar ninguna acción....en los primeros dos trimestres de este año", dijo el presidente de la Reserva Federal de Dallas, Robert Kaplan, a la televisión Bloomberg. En diciembre, los responsables de la política monetaria de la Reserva Federal pronosticaron una media de dos subidas más este año.

AISLAMIENTO EN EE.UU.

Mientras que Trump ha fijado el 1 de marzo como fecha límite para cerrar un acuerdo comercial con Pekín, las preocupaciones se extienden más allá de China hasta Europa, donde un acuerdo para la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, conocido como Brexit, no ha sido acordado con menos de tres meses antes de la fecha límite del 29 de marzo.

Pero el impacto de China es enorme. El crecimiento chino alimenta una variedad de precios globales como el petróleo, los metales y los microchips, impulsando las decisiones de inversión y gasto en todo el mundo. Hay pruebas de que la tensión entre las dos economías más grandes del mundo ha mermado la confianza de las empresas y ha deprimido la inversión.

Podría marcar un giro con respecto a la mayor parte de 2018, cuando muchos economistas y funcionarios dijeron que los mayores aranceles comerciales de la administración Trump todavía no habían perjudicado seriamente el crecimiento de Estados Unidos. Kevin Hassett, asesor económico de la Casa Blanca, dijo el jueves que la fuerte caída del crecimiento económico chino afectará las ganancias de Estados Unidos, pero que las ventas de Apple y otras empresas deberían repuntar una vez que se alcance un acuerdo comercial.

El sector manufacturero estadounidense ha comenzado a desacelerarse, y la encuesta realizada el lunes por el Institute of Supply Management entre los gerentes de compras corporativas mostró la mayor caída mensual desde las profundidades de la recesión en diciembre de 2008. Una encuesta trimestral de la Reserva Federal de Dallas sobre las empresas de energía mostró una marcada desaceleración a finales de 2018.

"El resto del mundo se está desacelerando, especialmente Europa y China, pero Estados Unidos tiene suficiente impulso", dijo Mohamed El-Erian, el principal asesor económico de la administradora de activos y aseguradora Allianz. "El problema es que los políticos no son lo suficientemente sensibles (y) la volatilidad del mercado podría retroalimentar la debilidad económica". (Reportaje de Jonathan Spicer y Howard Schneider; Reportaje adicional de Jason Lange y Gaurika Juneja; Edición de Leslie Adler)

Traducción realizada por www.serenitymarkets.com