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Y al final Trump no tenía ningún pacto con los chinos ayer. Y ha perdido la mano ganadora...

LAUNCESTON, Australia, 14 de agosto (Reuters) - El presidente Donald Trump ha admitido inadvertidamente que Estados Unidos ya no tiene la mano ganadora en la actual disputa comercial con China, después de dar marcha atrás en su última escalada de la guerra arancelaria.

El 1 de septiembre se debían imponer aranceles del 10% a los 300.000 millones de dólares restantes de las importaciones anuales de China, pero algunos sólo entrarán en vigor el 15 de diciembre, anunció el miércoles la Oficina del Representante Comercial de Estados Unidos.

Entre los artículos que recibirán un indulto se encuentran los teléfonos móviles, las computadoras portátiles y la ropa, y se estima que alrededor de la mitad de los 300.000 millones de dólares de bienes se beneficiarán de la demora.

Trump dijo a los periodistas que la decisión de diferir los aranceles sobre una serie de bienes de consumo principalmente fue para proteger a los consumidores de EE.UU. de los aumentos de precios antes de las compras navideñas.

"Estamos haciendo esto para la temporada de Navidad, por si acaso algunas de las tarifas tuvieran un impacto en los clientes estadounidenses", dijo Trump a los periodistas en Nueva Jersey.

Sólo esa declaración es una burla a la afirmación de Trump de que China está pagando por los aranceles, no los consumidores estadounidenses.

Si el público estadounidense realmente no estuviera pagando por las tarifas, entonces lógicamente no habría habido necesidad de retrasarlas, ya que hacerlo sólo proporcionaría alivio a la economía china.

El aplazamiento de los aranceles parece ser una medida impulsada por las consideraciones políticas nacionales de no arriesgarse a que el público se enoje por las compras de regalos de Navidad más caros, y también para apuntalar los mercados de valores asustados por la escalada de la disputa comercial entre las dos economías más grandes del mundo.

También subraya a Pekín que la administración Trump es fundamentalmente un socio negociador poco fiable, sujeto a cambios rápidos en la política y el sentimiento.

Si bien es probable que el retraso de las últimas subidas de aranceles sea bienvenido en Pekín, también es probable que los negociadores chinos no vean esta medida como una rama de olivo, o como una voluntad de compromiso por parte de Estados Unidos en caso de que las conversaciones comerciales se reanuden en septiembre.

Pekín se enfrenta a algunas respuestas estratégicas desafiantes al último movimiento de Trump de retrasar los aranceles, y ninguna de ellas es particularmente atractiva.

1. China no cedió realmente ante las demandas clave de la administración Trump. Podría seguir con la actitud actual de eternas conversaciones que nunca llegan a nada.

2. China también podría tratar de reducir las tensiones suspendiendo su prohibición de importar productos agrícolas de Estados Unidos y señalando su voluntad de reanudar las compras de productos energéticos, como petróleo crudo, gas natural licuado (GNL) y carbón.

3. China podría hacer el cálculo de que lo peor ha quedado atrás para su propia economía a partir de la guerra comercial, pero el dolor apenas está empezando para Estados Unidos, y por lo tanto es mejor ser inflexible en las conversaciones comerciales.

 

LOS PRODUCTOS BÁSICOS SON LA CLAVE

La primera opción de hacer muy poco también significa que es probable que la guerra comercial continúe con su tendencia actual de escalada a la ligera hasta que todas las exportaciones e importaciones entre los dos países estén sujetas a aranceles.

La segunda opción puede llevar a una cierta distensión en las conversaciones, pero China corre el riesgo de renunciar a su mejor influencia sobre los Estados Unidos, a saber, las importaciones de productos básicos, con la esperanza de que la administración Trump se convierta de repente en un actor más racional en la disputa comercial.

El tercer camino probablemente asume que Trump no ganará un segundo mandato en noviembre del próximo año y que China puede resistir y ver si puede negociar un mejor acuerdo con su sucesor.

El riesgo aquí es que a medida que la economía estadounidense comience a sentir más dolor, Trump se duplicará y escalará aún más el conflicto comercial.

La suposición de que Trump perderá las elecciones presidenciales del próximo año también es, en el mejor de los casos, una apuesta 50-50, y la mayoría de las encuestas de opinión apuntan a una contienda muy reñida, dependiendo de quién sea el eventual aspirante del Partido Demócrata.

Mientras que la subida de Trump de los aranceles esta semana está relacionada con los bienes de consumo, China debería darse cuenta de que su mejor influencia son las materias primas.

Trump estará deseoso de reforzar el apoyo entre los agricultores, así como en sus industrias energéticas favoritas.

Las importaciones de China de productos básicos agrícolas estadounidenses han caído de unos 20.000 millones de dólares al año a una cifra que probablemente se aproxime a los 6.000 millones de dólares este año.

traducido por www.serenitymarkets.com